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Plantas medicinales y su uso

Nepeta Cataria

Hierba gatera

La planta Nepeta Cataria es una planta o hierba común que prospera en gran parte de Norteamérica y es muy fácil de cultivar, se denomina también hierba de los gatos o hierba gatera y es un tipo de menta.

planta Nepeta Cataria

La Nepeta Cataria puede plantarse en su jardín en primavera u otoño, a partir de semillas o plantas. Brotará en dos o tres semanas si se inicia a partir de la semilla. La hierba gatera crece hasta una altura de tres o cuatro pies y tiene un follaje verde claro, parecido a las plumas, y pequeños racimos de flores de lavanda que crecen en espigas. Miembro de la familia de las mentas, la hierba gatera también se utiliza en alimentos y remedios herbales. Por ejemplo, se dice que el té hecho de las hojas y flores de Nepeta cataria alivia la tos. El aceite extraído de las plantas de hierba gatera se utiliza incluso en repelentes naturales de mosquitos.

Nombre común y características principales

Si está planeando cultivarla, ya sea para su gato o para usted mismo, tenga en cuenta que existen diferentes tipos de este tipo de planta y que todos los tipos comunes son invasivos. Esto significa que pueden apoderarse de su jardín.

  • Nombre botánico: Nepeta cataria
  • Nombre común: Hierba gatera, menta o Nepeta Cataria
  • Tipo de planta: Hierba herbácea perenne
  • Tamaño: 3 a 4 pies de alto
  • Exposición al sol: Pleno sol
  • Tipo de suelo: Arenoso moderadamente rico, con buen drenaje
  • PH del suelo: 6.1 a 7.8
  • Epoca: Verano y otoño
  • Color de la flor: Blanco, lavanda
  • Zona de Origen: Eurasiatica

caractéristica de la planta Nepeta Cataria

Los principales constituyentes de esta planta son: Iridoides, taninos, antioxidantes, flavonoides, vitaminas C y E y minerales (cromo, hierro, manganeso, potasio, selenio y cobalto).

Cultivo de la Nepeta Cataria

Las plantas de hierba gatera se han naturalizado en varias partes de Norteamérica, e incluso donde no son perennes, es probable que vuelvan a sembrarse. De hecho, muchos jardineros encuentran que la hierba gatera es demasiado maleza y demasiado agresiva para cultivarla en sus paisajes.

La hierba gatera crece mejor a pleno sol combinada con un suelo medio y bien drenado y un riego regular. Cortar las plantas por completo después de la primera floración dará tiempo suficiente para que vuelvan a crecer y florecer de nuevo.

Algunas especies de Nepeta son consideradas plantas invasoras. Se propagarán fuera de control a menos que usted tome medidas para evitar que lo hagan. Para contener y dar forma a las plantas de hierba gatera, pellízcalas con frecuencia mientras crecen, para obtener plantas densas y bien formadas. Las plantas también volverán a sembrarse en toda su propiedad si usted las deja y tendrá nuevas plantas que brotarán en lugares inesperados en los próximos años. Para evitar que la planta florezca, simplemente pellizque la parte superior de la planta cuando las flores comiencen a formarse.

Para evitar el daño causado por los gatos no deseados del vecindario, considere la posibilidad de proteger su hierba gatera con algún tipo de recinto. Los insectos y roedores no son un problema, y la hierba gatera no tiende a sufrir enfermedades.

Cultivo de la hierba gatera a partir de semillas

Primero, es necesario estratificar las semillas: Colóquelos en el congelador durante la noche y luego en un tazón con agua durante 24 horas. Este proceso dañará la capa de la semilla y facilitará la brotación. Las semillas deben brotar en diez a veinte días y luego se pueden plantar, en interiores o exteriores. Sepárelos para que las plantas estén a una distancia de 18 a 20 pulgadas.

Cuidados de la Nepeta Cataria

Sequia: Las plantas de hierba gatera se adaptan mejor a la sombra parcial y son resistentes a la sequía, lo que las convierte en una buena opción para las zonas soleadas y secas en las que muchas otras plantas tendrían dificultades.

Suelo : Como tantas hierbas, esta planta perenne prospera en suelos pobres y bien drenados. Las plantas de hierba gatera prefieren un suelo ligeramente alcalino pero no son muy quisquillosas con el suelo en el que crecen, siempre y cuando sus raíces no estén constantemente sentadas en el agua.

Agua:Riegue las plantas de hierba gatera regularmente, pero tenga cuidado de no regar demasiado. Deje que el suelo se seque casi por completo entre un riego y otro, y luego remójelo bien.

Temperatura y humedad : Plante la hierba gatera en un suelo que registre un mínimo de 60 grados Fahrenheit. Crecerá bien al aire libre en un rango de 55 a 85 grados.

Fertilizantes: No es necesario que alimente la hierba gatera.

Variedades o tipos de Nepeta Cataria

La taxonomía vegetal clasifica a las plantas de hierba gatera como Nepeta cataria. Nótese que el nombre común “catmint” es preferido en el Reino Unido. Puede ser tentador usar los dos nombres indistintamente, pero en los EE.UU. tendemos a reservar “catmint”

Nepeta cataria

Preferida por los gatos; resistente a los ciervos pero atrae a las mariposas

Nepeta mussini

Atractiva planta ornamental que crece hasta aproximadamente un pie de altura; a menudo se usa como cubierta del suelo y también atrae a las mariposas

Nepeta faasseni

Produce hojas ovaladas, intrincadamente veteadas, de color gris verdoso y abundantes flores de lavanda, desde la primavera hasta el otoño; no tan invasivas como otras especies de Nepeta

Toxicidad

La mayoría de la gente asocia la hierba gatera con su efecto psicoactivo en los gatos. El efecto se produce cuando se comen las hojas o cuando los gatos inhalan la fragancia de la planta. De hecho, el simple hecho de oler la hierba gatera es suficiente para hacer que los gatos reaccionen ante ella, por lo que a veces se les ve rodando en ella. El fármaco resultante “viaje” es una reacción a la sustancia química nepetalactona. Como rasgo hereditario, sólo algunos gatos tienen reacciones a la nepetalactona. Afortunadamente, no es adictivo ni dañino para los gatos, según muchas fuentes veterinarias.

Coseche la hierba gatera al florecer, en un día seco y soleado. El final de la mañana es un buen momento para cosechar después de que el rocío se haya secado, pero antes de que el día se caliente. Cortar toda la planta en la base y colgarla boca abajo, lo antes posible, en un lugar oscuro, seco y bien ventilado (por ejemplo, un ático).

Guarde las hojas, los tallos y las flores secas en bolsas para el congelador para preservar la potencia del aceite que contienen. Estos pasos ayudan a minimizar la pérdida de aceite, que es lo que hace que su gato se vuelva salvaje.

Beneficios y propiedades de la planta Nepeta Cataria

Sistema Digestivo

La hierba gatera es particularmente efectiva para ayudar en los problemas digestivos, especialmente el estreñimiento, el exceso de flatulencia, los calambres y la distensión abdominal. La hierba gatera es un carminativo que ayuda a eliminar el aire atrapado en los intestinos empujándolo hacia abajo hasta que es expulsado del cuerpo. Los efectos relajantes y antiinflamatorios de los compuestos orgánicos de la hierba gatera pueden aliviar los nudos y la inflamación del sistema gastrointestinal y aliviar la tensión y el malestar.

Insomnio

La hierba gatera es tan segura que es un remedio de larga data para la irritabilidad y el sueño intranquilo en niños pequeños y bebés. La naturaleza sedante de esta hierba maravillosamente calmante ayuda a inducir un sueño agitado y reparador, haciendo que la hierba gatera sea el remedio para el insomnio u otros problemas relacionados con el sueño. La “nepetalactona” fitoquímica, responsable de su efecto en los gatos, también contribuye a su efecto sedante en los humanos.

Ansiedad y estrés

Los componentes activos de la hierba gatera son los “glucósidos iridoides”, que se cree que contribuyen a los efectos ansiolíticos y sedantes de esta hierba. Utilizado por los herbolarios durante siglos para tratar la ansiedad y otros trastornos nerviosos, funciona particularmente bien contra los dolores de cabeza por tensión y puede inducir una sensación de relajación, provocando alivio del estrés y la ansiedad.

Fiebres

La fiebre se considera generalmente como un síntoma de una infección aguda o enfermedad subyacente. En respuesta, el cuerpo eleva su temperatura para estimular el sistema inmunológico y acelerar la desintoxicación. La fiebre es la defensa natural del cuerpo contra infecciones o enfermedades y tener fiebre es un buen indicador de que el sistema inmunológico del cuerpo está tomando medidas. Reducir la fiebre puede ser contraproducente y puede aumentar la duración de un resfriado o de un virus. El uso de hierbas para ayudar a su cuerpo a sudar con fiebre mientras apoya y fortalece su sistema inmunológico le ayudará a recuperarse más rápido. La hierba gatera se clasifica como una hierba “diaforética”, lo que significa que puede inducir la transpiración sin elevar la temperatura corporal para ayudar a romper la fiebre. Beberlo caliente como un té ayudará a mejorar sus efectos.

Una infusión de hierba gatera caliente funciona como un excelente inhalante antiséptico y como un remedio para las gargantas sensibles, la tos, los resfriados y la gripe, además de funcionar como descongestionante para aliviar la sinusitis y el catarro, así como para relajar el crup y el asma.

Heridas o quemaduras

La hierba gatera posee atributos antisépticos que son efectivos en el tratamiento de infecciones de la piel. Esta hierba contiene altos niveles de taninos que ayudan a acelerar el proceso de reparación de los tejidos dañados y detener las hemorragias por rozaduras y cortes. Los taninos también son útiles para curar quemaduras y escaldaduras, picaduras de insectos, hemorroides y problemas de la piel acompañados de inflamaciones.