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Plantas medicinales y su uso

Menta

Dentro del maravilloso mundo de las plantas medicinales hay cientos de tipos, pero no todas se pueden tener en casa. No obstante, una de las más queridas por los amantes de las plantas es la menta, esta se adapta bien a casi cualquier entorno y ofrece una gran versatilidad de usos.

¿Qué es la menta y para qué sirve?

La menta es una planta medicinal y aromática de hoja perenne que pertenece a la familia de las Labiadas. Este tipo de planta mediterránea, abarca unas 25 especies distintas. Se caracterizan por tener tallos erectos, cuadrados y ramificados, hojas emparejadas, dispuestas en forma opuesta y pequeñas flores dispuestas en forma de racimo.

Las menta se caracteriza por proporcionar un sabor y aroma únicos, que ha deleitado a la gente durante siglos, siendo muy apreciada y utilizada por sus cualidades terapéuticas y por la gran cantidad de aplicaciones y usos que tiene.

Muchos de los elementos de la planta menta, son esenciales para la reproducción y supervivencia de la planta, proporcionando un gran valor al ecosistema y a los seres humanos.
Por ejemplo, las flores de menta proporcionan a las abejas una fuente de néctar inigualable. Al igual que el mentol, componente clave en la fabricación del olor y el sabor de la menta, también puede actuar como un repelente de insectos.

Las menta verdadera se cultiva con el fin de conseguir un aceite esencial aromático proviniente de los tallos y las hojas, y que además se utiliza para aromatizar, perfumar o bien con fines medicinales.

Variedades de menta

Características de la menta

Una de las plantas aromatizadas más conocidas del planeta y con más usos es la menta, con la que podemos preparar diferentes antídotos caseros para ciertas afecciones de salud. Además también es utilizada para cocinar o bien para aromaterapias.

Podemos plantarla en cualquier temporada del año y lo mejor es que no precisa de muchos cuidados, lo que es una ventaja para aquellas personas que no cuentan con demasiado tiempo para atender a sus plantas.

La menta es una planta muy simple de plantar desde esquejes o bien asimismo a través de semillas, las que si vivimos en una zona de tiempo caluroso la sembraremos a fines de verano y principios de otoño. Por su lado, si vivimos en una zona de tiempo frío, la plantaremos en primavera.

Otra de las peculiaridades de la menta es que podemos ponerla al lado de otras plantas merced a las propiedades repelentes que tiene contra los pulgones, hormigas y otras plagas consideradas de relevancia, con lo que esta compañera va a ser una estupenda barrera natural que resguardará a nuestras plantas de visitantes indeseados.

En la cocina podemos usarla para platos de carne (guisos de carnes blancas) con el que liga con perfección o bien aun en postres, con la nata o bien mejor todavía, el chocolate.

Cómo cultivar la planta de menta

A la hora de proceder a cultivar la planta de menta, se puede hacer o bien mediante semillas o mediante esquejes, la mejor opción, es comprar la menta como plantas jóvenes en la época de primavera y así proceder a plantarlas. Es conveniente plantarla en una maceta grande con un buen sistema de drenaje, a la que añadiremos abono o compost (comprado en cualquier tienda) y la colacaremos en un lugar donde el suelo permanezca un poco húmedo.

Esta planta es recomendable regarla durante las épocas de mucho calor, aunque también hay que regarla regularmente ya que requiere de un suelo ligeramente húmedo. Se recomienda evitar colocarlas en lugares con gran exposición al sol y a ser posible en lugares sombríos.

En este tipo de plantas, es conveniente saber que la enfermedad del oxido puede estar presente, una enfermedad fúngica común de muchas plantas que puede ser reconocida por manchas anaranjadas, amarillas o negras o ampollas que se forman en las hojas, junto a los tallos. Las hojas pueden caer y en casos severos, las plantas mueren. En estos casos, es necesario desenterrar las plantas infectadas y quitarlas completamente desde la raiz para evitar que las esporas se propaguen a otras plantas.
Es recomendable revisar cuidadosamente las plantas antes de comprar para asegurarse de que estén sanas y no muestren ningún signo de este tipo de enfermedad.

Respecto a su cuidado, cuando las plantas hayan crecido y terminado de florecer en verano, corte los brotes floridos a 5 cm más o menos de altura por encima de la superficie del abono.

Durante el proceso de cultivo, hay que evitar cultivar diferentes variedades de hierbabuena juntas, ya sea en macetas o en el suelo, ya que pueden perder su olor y sabor individuales.

Propiedades medicinales y beneficios de la menta

La menta es un ingrediente popular en varios alimentos y bebidas, desde tés y bebidas alcohólicas hasta salsas, ensaladas y postres. Sin embargo ofrece también otro tipo de cosas que vamos a destacar.

  • Rico en Nutrientes: Aunque no se consume normalmente en grandes cantidades, la menta contiene una buena cantidad de nutrientes.
  • Puede mejorar el síndrome del intestino irritable: El síndrome del intestino irritable es un trastorno común del tracto digestivo y se caracteriza por síntomas digestivos como dolor de estómago, gases, distensión y cambios en los hábitos intestinales.Se cree que tomar infusiones de menta es un remedio natural para prevenir y aliviar los problemas de tipo intestinal.
  • Puede ayudar a aliviar la indigestión: La menta también puede ser efectiva para aliviar otros problemas digestivos como el malestar estomacal y la indigestión. Se recomienda tomar infusiones de menta ya que ayudan a mejorar el tracto digestivo.
  • Podría mejorar la función cerebral: Además de ingerir menta, se afirma que inhalar el aroma de los aceites esenciales de la planta podría proporcionar beneficios para la salud, incluyendo una mejor función cerebral y menos fátiga.
  • Mejora subjetivamente los síntomas del resfriado: Muchos de los tratamientos de venta libre para el resfrío y la gripe contienen mentol, un compuesto principal en el aceite de menta.
    Muchas personas creen que el mentol es un descongestionante nasal efectivo que puede eliminar la congestión y mejorar el flujo de aire y la respiración. Se pueden tomar caramelos con este compuesto.
  • Puede enmascarar el mal aliento: Los chicles y las pastillas de menta con sabor a menta son algunas de las primeras cosas que la gente busca cuando trata de prevenir o deshacerse del mal aliento.
    Los expertos están de acuerdo en que la mayoría de estos productos pueden enmascarar el aliento maloliente durante unas horas.

Contraindicaciones y uso seguro de la menta

Debido a su efecto estimulante, no es recomendable el uso de aceite esencial de menta de forma interna durante el embarazo y la lactancia ni tampoco en niños pequeños.

Esta expuesta es información de carácter general. Antes de usar esta planta en cualquiera de sus formas consulta con un profesional de la salud que conozca tu historial médico y pueda aconsejarte particularmente.