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Plantas medicinales y su uso

Caléndula

Caléndula

La caléndula es una planta mediterránea de hojas alternas y flores amarillas, rojas o naranjas. Son plantas de escasa altura (40 o 50 cm), de tallos rectos ramificados desde la base formando densas matas.

¿Qué es la caléndula?

La caléndula se conoce por su nombre científico Caléndula Officinalis. Es una hermosa flor nativa de la región mediterránea y de partes del suroeste de Asia. Tal vez injustamente conocido como el azafrán del pobre, se ha utilizado en la cocina como colorante de alimentos o pétalos que se comen en ensaladas.

Qué es la caléndula

Sus ricos y hermosos colores rojos y anaranjados también han visto la caléndula usada en ceremonias religiosas, así como para adornar sus casas con ellos.

Tradicionalmente la caléndula se usaba para aliviar los cólicos menstruales, tratar el malestar estomacal y las úlceras, así como para la cicatrización de heridas y la mejora de la piel. Hoy en día, los pétalos se siguen cosechando por razones medicinales y se puede encontrar como un ingrediente principal en lociones, bálsamos, cremas, ungüentos y tinturas. Aunque es la aplicación tópica más común, también es posible hacer té a partir de pétalos de caléndula secos. La caléndula pertenece a un género diferente a la planta de la caléndula de jardín que la gente cultiva a menudo en sus jardines.

Tipos de Caléndula

Beneficios y propiedades terapéuticas de la caléndula

Una característica importante de la caléndula es su alto contenido de flavonoides; los flavonoides son antioxidantes que nos protegen del daño celular y de las consiguientes enfermedades y dolencias. También ha demostrado tener propiedades antiinflamatorias, antibacterianas y antifúngicas que le dan a la caléndula una buena gama de usos terapéuticos, aunque su principal uso en estos días es para el cuidado y la curación de la piel.

Para la piel

La crema de caléndula es muy conocida por su capacidad para tratar la piel y puede ser utilizada por aquellos con condiciones dermatológicas o simplemente para mantener su piel lisa, brillante y libre de imperfecciones. Es extremadamente útil para suavizar e hidratar la piel seca y agrietada y ya existe evidencia preliminar de que podría prevenir la dermatitis. Las investigaciones demuestran que es más eficaz que la trolamina para prevenir la dermatitis en pacientes con cáncer.

También se utiliza para aliviar los síntomas del eczema y la psoriasis con gran efecto. La caléndula también se utiliza para reducir las arrugas y hacer que la piel parezca más joven. También es útil en la lucha contra el acné. Una combinación de sus propiedades antibacterianas y curativas lo convierten en una herramienta útil para tratar el acné. Se ha demostrado que la crema de caléndula mejora potencialmente la síntesis de colágeno en la piel, por lo que parece tener tantos usos.

Cortes y heridas

Los ungüentos o tinturas hechas con caléndula se pueden aplicar de manera segura en la piel para tratar cortaduras, moretones y quemaduras. Estudios en animales han demostrado que la caléndula ayuda a acelerar el proceso de curación de heridas menores. Estudios en humanos con Caléndula han demostrado que puede ayudar a la cicatrización de heridas con úlceras venosas de la pierna.

Además de agilizar el proceso de curación, la caléndula previene la propagación de infecciones causadas por cortes y heridas y alivia cualquier inflamación o irritación de la piel. Por la misma razón, la caléndula es un tratamiento efectivo para las picaduras y mordeduras de insectos y también se recomienda para tratar las quemaduras solares.

Inflamación

La aplicación tópica de la caléndula no sólo beneficia la piel, sino que también hace maravillas en los músculos adoloridos y adoloridos. Debido a sus compuestos antiinflamatorios se puede aplicar para reducir la hinchazón articular y muscular causada por lesiones. Puede ser útil para las personas que sufren de reumatismo y también se utiliza para tratar venas varicosas, úlceras, hemorroides y sabañones.

Cuidado del bebé

cuidado del bebe con caléndula

Cualquiera que tenga o haya tenido hijos sabe que la rozadura de pañal puede ser muy dolorosa para el niño y puede hacer que los padres tengan más de unas cuantas noches sin dormir. La buena noticia es que la caléndula se puede usar con seguridad en los bebés para aliviar el dolor y la irritación asociados con la rozadura de pañal.

Infecciones micóticas

Debido a que la caléndula posee actividad antifúngica, es un arma útil para desplegar para aquellos que sufren de infecciones fúngicas comunes e incómodas. La caléndula es efectiva en el tratamiento del pie de atleta, tiña inguinal, tiña y cándida.

Infecciones auditivas

La caléndula es un ingrediente en ciertas gotas para los oídos que se usan en el tratamiento de las infecciones del oído de los niños. Varios estudios han demostrado que los niños tratados con gotas de caléndula no experimentaron efectos secundarios que sugieran que es seguro de usar.

Calambres menstruales

Se cree que la caléndula tiene alguna actividad antiespasmódica y ha sido usada tradicionalmente por mujeres que sufren de cólicos menstruales dolorosos.

Cómo cultivar o sembrar la Caléndula

Cómo cultivar la planta Caléndula

Para cultivar la planta hay que saber previamente un poco sobre la planta y cual es la mejor época del año para su siembra. Respecto a los datos de cultivo resalto lo siguiente:

Nombre y Familia
Caléndula officinalis
Familia: Asteráceas

Dificultad: Fácil
Exposición: Pleno sol a sombra parcial

Calendario
Siembra directa a principios de la primavera (alrededor de finales de febrero en la costa), cuando las heladas leves son todavía una posibilidad y continuar sembrando hasta principios del verano para las flores del otoño. La caléndula es más fácil de sembrar directamente, pero también se puede iniciar en interiores a finales de febrero a mediados de marzo para trasplantar en abril. Si comienza en interiores, mantenga la oscuridad y una temperatura del suelo de 21°C (70°F) hasta que la germinación ocurra en 6-14 días, y luego suministre luz brillante para mantener las plántulas compactas. O siembra directa a principios de otoño en las Zonas 8-10.

Comenzando
Siembre las semillas a una profundidad de 5 mm (¼") y guarde una distancia de entre 15-45 cm (6-18″) entre las plantas.

Crecimiento
La caléndula crece fácilmente en cualquier suelo regular del jardín, y prospera en un rango de pH de 5.5-7.0. Pellizque las plantas jóvenes para estimular el crecimiento. Mantenga las plantas regadas, pero trate de evitar el riego por encima de la cabeza ya que las plantas son susceptibles al moho. Deadhead regularmente para prevenir la siembra espontánea.

¿ Dónde se encuentra la Caléndula ?

La Caléndula es una planta anual muy abundante en campos yermos y márgenes de caminos. Esta planta se frecuente encontrarla con frecuencia en parques y jardines. Se cultiva también en macetas y jardineras situadas en balcones y ventanas.

Es una planta muy resistente a cualquier ambiente, soporta bien tanto la sequía como las temperaturas frías, aunque normalmente requiere del Sol.
Fuera de los jardines, la caléndula puede aparecen en las proximidades de masías y caseríos.

El aceite derivado de la Caléndula es frecuente encontrarlo en muchos cosméticos y cremas devido a su gran poder regenerador de piel.